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加茂山公園の前でくつろぎの空間を提供する「cafe LITH」。

リス園が子ども達に人気の加茂山公園と、毎年GWになると多くの鯉のぼりに彩られる加茂川。その真ん中に、「cafe LITH(カフェ リス)」という名のお洒落なカフェがオープンしました。どうしてこの場所でカフェをはじめたのか、どんなお店なのかをオーナーの御手洗さんに聞いてきました。

 

 

cafe LITH

御手洗 智一 Tomokazu Mitarai

1981年加茂市生まれ。新潟デザイン専門学校卒業。アクセサリー職人から飲食業に転向し、ピザショップ、居酒屋、スナック、カフェを経て2021年1月に加茂市で「cafe LITH」をオープンする。キャンプや磯釣りなどアウトドアな趣味が多い。

 

製造業から飲食業に転向し、カフェをオープン。

——加茂山公園からも加茂川からも近くて、とってもいい場所にオープンしたんですね。

御手洗さん:ありがとうございます。僕はもともと指輪を作る会社でアクセサリー職人をやっていたんですけど、その仕事を辞めてからしばらく、この商店街のイタリアンレストランで働いていたことがあったんです。そのときから「自分でお店をやってみたい」と周りに話していたら、商店街の知り合いがこの物件を紹介してくれたんですよ。

 

 

——どうしてアクセサリー職人を辞めて、イタリアンレストランに?

御手洗さん:結婚を考えていた時期に、その資金を貯めるためにアクセサリー職人をやりながら、飲食店でアルバイトをしていたんです。そのとき飲食業の楽しさに目覚めたんですよね。製造業ってお客様と直接話す機会がほとんどないんですけど、飲食業って自分たちが作ったものをお客様が食べて反応してくれるじゃないですか。それがとても魅力的に感じて、飲食業をやってみたいと思うようになったんです。

 

 

——それから、どんな飲食業を経験してきたんですか?

御手洗さん:ピザ屋、居酒屋、スナック、カフェで働いてきました。最後に働いていたカフェが12月から冬期休業に入って、その先どうしようかと思っていたところでこの物件を紹介していただいたので、思い切って自分の店をオープンすることにしたんです。オープンまで間もない中、自分で壁を塗ったり床を張ったり、カウンターを取り付けたりしたので大変でしたけど、もの作りの仕事をやってきた経験が役に立ちましたね。

 

——とても自分でDIYしたとは思えないです。はじめるときは「こんなお店にしよう」という方向性はあったんですか?

御手洗さん:本当はもう少し大きなお店をやりたかったんですけど。まず、加茂山公園の真ん前で立地はよかったから、最初はテイクアウト専門店を考えたんです。でもお客様とコミュニケーションがとれて、ゆっくり過ごしていただけるような空間を作りたいと思ったので、コーヒースタンドっぽいスタイルのカフェにしました。お店っていうのは、環境や規模に合わせたスタイルで営業していく方がいいと思うんですよね。おかげさまでお客様からは「自分の部屋にいるみたいで落ち着く」っていっていただけます(笑)

 

人が集まる場所を作って商店街を盛り上げたい。

——「cafe LITH」のメニューのこだわりを教えてください。

御手洗さん:添加物をできるだけ使わずに、身体に優しい安全な料理を心がけています。特にカレーには添加物を一切使っていません。

 

——どんなカレーなんですか?

御手洗さん:「バターチキンカレー」といって、25種類のスパイスを使っているカレーです。グルテンフリーといっていいのかわかりませんけど小麦粉はまったく入っていません。

 

 

——見た目もヘルシーで女性に人気がありそうですね。

御手洗さん:「ハニーガーリックトースト」も女性に人気があります。焼き上げた食パンの上にバニラアイスが乗っていて、その上からハチミツをかけて召し上がっていただくメニューです。他に「カンパーニュサンド」というメニューもおすすめですね。こちらは三条にある「KKVEL(クベル)」さんの窯焼きパンを使わせていただいていて、金土日曜のみの週末限定メニューになっています。

 

 

——他のお店とのコラボメニューもあったりするんですね。加茂近辺のお店や企業とのコラボメニューはこれからも続けていくんでしょうか?

御手洗さん:もちろんです。「cafe LITH」のクラフトコーラには「加茂特産品センター」さんの「越後クラフトコーラ」を使っています。今後も加茂周辺のお店とコラボしたメニューは増やしていきたいですね。

 

——ところで、お客さんって地元の人が多いんでしょうか?

御手洗さん:いろいろな人がいらっしゃいますよ。最近ではカフェ巡りを趣味にしている女性が、SNSに投稿する写真をたくさん撮っていかれたりもします。地元の常連さんも多いです。仕事帰りに寄ってお酒を飲んでいく方もいれば、毎日のようにエスプレッソを飲みに来てくれる90歳のおじいちゃんもいます。お客様とおしゃべりさせていただくことも多いです。

 

——それは楽しそうですね。

御手洗さん:加茂ってまだまだお店が少ないと思うんです。昔ながらの喫茶店はあっても、気軽に入れるコーヒースタンドはなかったりして。だから「cafe LITH」が人の集まるお店になって、この商店街を少しでも活気づけていけたらいいなって思っています。

 

 

加茂山公園や加茂川からすぐ近くにある「cafe LITH」。小さいながらもお洒落で落ち着くスペースで、地元はもちろん、市外からもお客さんが訪れるようです。皆さんも加茂山公園で「リス」に癒された後は、「cafe LITH」でも癒されてみてはいかがでしょうか。

 

 

cafe LITH

加茂市殻町9-12

090-6452-2912

10:30-19:30(土曜23:00まで)

木曜休

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